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Nuestro primer día completo en Irlanda del Norte empezó muy temprano, no se que me pasa cuando viajo (será la emoción de no perderme nada) que hace que me despierte a las 5 o a las 6 de la mañana sin sueño y super descansada, pero la verdad es que no me importa porque lo hago con muchísima alegría.

 

Este primer día completo en Irlanda teníamos previsto conocer lo máximo posible de Belfast y había que ponerse pronto en la calle para disfrutarlo al máximo. Así que después de un desayuno de campeonato en el hotel Jurys Inn nos pusimos en marcha.

 

El precioso palacio de congresos de Belfast
El precioso palacio de congresos de Belfast

 

Qué conocer en un dia en Belfast

Belfast es la capital y ciudad más grande de Irlanda del Norte. Esta situada en la costa este de la isla  y para nosotros la ciudad fue una sorpresa total: mucho ambiente, buena comida, historia,…todo lo que buscamos en un destino.

 

 

Barrios de Falls y de Shankill

Los barrios de Falls (barrio católico) y de Shankill (barrio protestante), fueron los lugares donde más intensamente se vivió el conflicto civil de Irlanda del Norte. También te hablaré de este conflicto cuando hable sobre nuestra visita a Derry pero si quieres conocer la historia con más profundidad puedes leerla aquí: Conflicto de Irlanda del Norte

 

Los murales de Belfast son uno de los emblemas de la ciudad
Los murales de Belfast son uno de los emblemas de la ciudad

 

La zona oeste de la ciudad está habitada por católicos que desean conseguir la unión de Irlanda del Norte con la República de Irlanda, una de sus calles más famosas es Falls Road. En cambio, en la zona de Shankill Road  mantiene el deseo de continuar perteneciendo a Reino Unido.

 

La zona católica de Shankill Road mantiene un aspecto clásico junto con nuevos edificios
La zona católica de Shankill Road mantiene un aspecto clásico junto con nuevos edificios

 

Nosotros visitamos los siguientes lugares:

 

“Peace Line” (Línea de la Paz)
Se trata del muro o frontera que separa el barrio católico y el protestante. Fue un punto caliente durante el conflicto y donde hubo una verdadera batalla campal en los años 60. Tal es así que familias católicas abandonaron sus casas por miedo a las agresiones. Hoy en día se conservan las puertas abiertas, y la alambrada de espino.

 

International Wall
Entre la calle Falls Road y las próximas se encuentran una veintena de murales incluido el famoso I have a dream de Martin Luther King. También se encuentran otros de Nelson Mandela con el puño en alto, líderes locales, incluso vinculados a los movimientos independentistas de Catalunya y Euskadi.

 

En cada pared o muro de la zona católica de Belfast puedes encontrar murales o pintadas
En cada pared o muro de la zona católica de Belfast puedes encontrar murales o pintadas

 

Los muros reivindicativos de la zona católica de Belfast
Los muros reivindicativos de la zona católica de Belfast
En los murales de Belfast se recuerdan otras causas parecidas a la que defienden
En los murales de Belfast se recuerdan otras causas parecidas a la que defienden
Se pueden encontrar muchos murales con referencia a otros movimientos similares
Se pueden encontrar muchos murales con referencia a otros movimientos similares
Es muy normal encontrar murales sobre presos o víctimas de la época de mayor crudeza del movimiento
Es muy normal encontrar murales sobre presos o víctimas de la época de mayor crudeza del movimiento
Los murales explican sucesos o momentos importantes de todo el proceso e historia de Irlanda del norte
Los murales explican sucesos o momentos importantes de todo el proceso e historia de Irlanda del norte
Cada mural es diferente y habla sobre diferentes personajes importantes del movimiento
Cada mural es diferente y habla sobre diferentes personajes importantes del movimiento

 

Garden of Remembrance
En la misma calle Falls Road se encuentra un jardín dedicado a los voluntarios que murieron del lado de los católicos durante el conflicto.

 

El garden of remembrance del barrio católico, dedicado a loa fallecidos durante el conflicto
El garden of remembrance del barrio católico, dedicado a loa fallecidos durante el conflicto

 

Bobby Sands Mural
Un poco mas allá del Garden of Remembrace se cuenta el mural dedicado a Bobby Sands un activista del IRA que falleció en 1984 tras una huelga de hambre. En el texto del mural se puede leer “Nuestra venganza será la risa de nuestros niños”, está situado en un lateral de la sede del Sinn Féin.

 

Con el mural a Bobby Sands dejamos el lado católico y nos fuimos hasta el lado protestante cruzando el Muro de la Paz, fue una sensación un poco extraña porque era temprano y la zona parecía sacada de una película post apocalíptica, un muro lleno de pinchos, una zona de polígono bastante abandona, todo super oscuro, ni coches, ni personas,… la verdad es que no parecía que estuviésemos en una ciudad como Belfast.

 

Una de las puertas de la muralla que separa los barrios católico y protestante en Belfast
Una de las puertas de la muralla que separa los barrios católico y protestante en Belfast
El muro de la parte protestante está mas dejado y casi todo pintado por encima
El muro de la parte protestante está mas dejado y casi todo pintado por encima

 

La avenida Shankill
Una vez en el lado protestante con acercamos hasta la avenida Shankill, mucho mas animada y con más tiendas que la zona católica. Esta avenida es conocida por sus murales y porque en ella tuvo lugar en 1993 un atentado de la IRA.

 

El mural para recordar a las víctimas protestantes del barrio shankill
El mural para recordar a las víctimas protestantes del barrio shankill

 

En el barrio protestante de Belfast también encuentras muchos murales reivindicativos
En el barrio protestante de Belfast también encuentras muchos murales reivindicativos

 

La única zona de Belfast en la que puedes encontrar banderas del reino unido es el barrio protestante
La única zona de Belfast en la que puedes encontrar banderas del reino unido es el barrio protestante

 

Una vez paseamos por la Avenida Shankill volvimos hacia el centro, justo al Ayuntamiento de Belfast, allí empezaba a las 11 de la mañana nuestro tour gratuito para conocer la ciudad.

 

Como Visitar la zona la zona Falls y de Shankill:
Tienes dos opciones para conocer la zona:
  • Por libre, tal como lo hicimos nosotros. Deberas ir andando por ambos barrios. El recorrido que nosotros hicimos fueron unos 2-3 kilómetros. No hay ningún peligro, nadie te va a decir nada, pero debes ser respetuoso con los murales (no te pongas a hacer tonterías para las fotos) y con la gente de los barrios (no les hagas fotos). Se trata de un comflicto muy reciente que seguro que todo el barrio ha vivido en primera persona y no quieren que se convierta en un circo, si no que quieren mostrar su historia.
  • Contratar black cabs. Son unos taxis negros que circulan por ambos barrios y te muestran los lugares más importantes. El chofer también tiene la función de guía. Nosotros no nos decantamos por esta opción porque andar era mas económico y queríamos pasear tranquilamente y ver el ambiente que se respiraba.

 

Para mi fue una visita imprescindible de este viaje por Irlanda del Norte. Me apasiona conocer la historia de los lugares que visito, porque nuestra historia explica como somos. Me impresionó mucho todo, incluso me emocioné porque es un conflicto muy reciente y que fue muy duro.

 

Tour gratuito Belfast

Después de visitar los barrios de Falls y de Shankill, fuimos caminando hacia el centro, tal como te decía a las 11 empezaba nuestro tour gratuito en español.  Pablo, un chico vasco muy majo, nos explicó durante casi 3 horas, monumentos, historia y curiosidades de Belfast. Una ruta super completa que recomiendo totalmente.

 

 

Estos fueron algunos de los lugares que visitamos:

 

El Ayuntamiento de Belfast

Fue nuestra primera parada y la más detallada, conocimos la historia del lugar y los monumentos que puedes encontrar entre sus jardines, como una placa con los nombres de los fallecidos en el Titanic. Se trata de un palacete enorme, muy bonito, construido en pleno crecimiento de la ciudad por los la creciente actividad de los astilleros y empresas de lino. Posteriormente estas industrias dejaron de existir y el crecimiento esperado en la ciudad no se realizó por lo que Belfast tiene un enorme Ayuntamiento para la población actual.

 

 

Después del ayuntamiento conocimos el Hotel Europa, uno de los más importantes de la ciudad y el que vivió más atentados durante el conflicto en la ciudad.

 

 

Pub The Crown

Justo enfrente se encuentra el famoso Pub The Crown, es precioso por dentro, las mesas parecen vagones de tren antiguo. Además tiene una curiosa historia, este pub lo abrió un matrimonio formado por un católico y una protestante. Su bonita decoración se debe a que sus clientes obreros de la construcción pagaban sus cervezas con los caros materiales de las obras en las que trabajaban. El nombre del pub lo decidió la mujer, protestante defensora de la unión con Inglaterra, The Crown (la corona) en relación a la corona de la reina de Inglaterra, pero el hombre (católico defensor de la union con Irlanda) decidió poner una corona en el suelo de la entrada para que cualquiera que entrase pisase el símbolo de Inglaterra.

 

 

El Albert Memorial Clock

Este reloj recuerda mucho al Big Ben de Londres pero en pequeño. Esta situado en Queen’s Square y si te fijas bien en sus cimientos podrás notar como está ligeramente inclinado.

 

 

Continuando con el paseo llegamos a la zona portuaria y a la escultura del Gran Pez.

 

 

Escultura del Gran Pez

Se le llama el Big Fish, también es conocido como el salmón del conocimiento. Hay una leyenda urbana que dice que si le das un beso a la boca de este gran pez, adquieres conocimiento, yo lo hice por si a caso,…de momento no he notado nada….

 

 

La escultura esta forrada en mosaicos que están grabados con imágenes y escritos de la historia de la ciudad, y además se dice que dentro de la escultura hay una cápsula del tiempo que guarda poemas y cosas típicas de la ciudad de Belfast

 

 

Barrio de la Catedral

Acabamos la visita turística en el barrio de la catedral, la zona más animada y cultural de Belfast, aquí se encuentran los pubs de moda y un montón de callecitas con mucho encanto.

 

 

Al acabar, y siguiendo el consejo de una amiga nacida en la ciudad, fuimos a comer a Saint George Market. Un mercado con mucho encanto con puestos de comida y artesanía y música en directo (al menos los sábados que es cuando nosotros lo visitamos). Comimos muy bien, y bien de precio, pero de eso te hablaré en el post sobre comida.

Después de comer fuimos, cruzando el rio, hasta el Museo del Titanic (ojo con los horarios, cierra pronto).

 

Museo del Titanic

Se trata de un museo relativamente nuevo con unas magnificas instalaciones en el que disfrutaran tanto los adultos como los niños.

 

 

En el museo se explica la historia de la construcción, las condiciones de vida de las personas que lo fabricaron, el lujo con el que se decoró el barco más famoso de la historia,… todo eso mediante actividades interactivas muy entretenidas.

 

¡Pasamos más de dos horas visitando el lugar!

 

Una visita muy recomendable, te dejo algunas fotos:

 

 

 

Entradas: £18.00 la entrada estándar

 

Horario: dependiendo de la época del año abren de 9 a 10h de la mañana, y cierran entre las 17 y las 20h. Hay mucha variedad, por lo que lo mejor es que lo mires en la web http://titanicbelfast.com/Visitor-Info.aspx

 

Corriendo porque ya cerraban fuimos hasta el SS Nomadic, que se encuentra justo al lado, llegamos muy justos pero la chica fue muy maja y nos dejó pasar.

 

SS Nomadic

Es un ferry de vapor construido en 1911 que recuerda mucho al Titanic pero que era mucho más pequeño.

 

La visita permite conocer toda la zona interior y exterior del barco, incluso te puedes disfrazar de la época.

 

 

 

También nos hubiese encantado conocer el HMS Caroline pero ya no llegamos a tiempo.

 

En esta zona de Belfast se encuentran Samson y Goliath, dos grúas enormes que dominan el skyline de Belfast y que muestran la magnitud que los astilleros tuvieron en el pasado en esta ciudad, desde  2003 son Monumento Histórico de Irlanda del Norte.

 

 

Dejamos esta zona de la ciudad sobre las 17.30h y volvimos a cruzar el rio para volver al centro de Belfast, paseamos por la ciudad hasta llegar a la Iglesia católica St. Malachy’s, que aunque por fuera no llama la atención, el interior es bonito y además destaca por estar distribuida a lo ancho, en lugar de a lo largo como estamos acostumbrados. La visitamos justo cuando iba a empezar una misa, y me dio la misma sensación que al visitar algunas iglesias de Los Cotswolds, y es que por esta zona las iglesias son más que un lugar de culto, un lugar de reunión de la comunidad y de ayuda entre ellos, me encanta! Vi niños llegar con bicicletas, gente saludándose familiarmente, además todos traían comida…todo muy curioso.

 

 

Luego nos acercamos hasta el ayuntamiento para verlo iluminado, es precioso, cenamos y nos fuimos a descansar a nuestro hotel… estábamos muy cansados y al día siguiente teníamos que volver a madrugar para conocer la costa norte de Irlanda del Norte.

 

 

No pudimos conocer todos los lugares de interés que ofrece Belfast, te detallo otros lugares que nos quedaron pendientes y que si tu tienes tiempo podrías visitar:
  • El Museo de Ulster: donde entre otras cosas se puede ver un tapiz de Juego de Tronos
  • HMS Caroline: es el segundo buque más antiguo en activo de la Marina Real Británica. Cierra pronto y no pudimos ir.
  • El Mirador del centro comercial Victoria Square, según nos comentaron ofrece unas vistas muy bonitas de toda la ciudad, pero también cierra pronto.

 

Espero que te haya gustado nuestro primer día de los 4 que pasamos conociendo Irlanda del Norte y Dublin, para nosotros fue muy completo e interesante.

 

 

Autor

Viajera del 84. Aunque mis padres siempre me llevaban al pueblo, yo devoraba las aventuras por el mundo de Willy Fog. Viajo porque me hace mejor persona y ahorro dinero en psicólogo y clínicas de belleza. Y aquí hablo de mis experiencias viajeras y os doy consejos para disfrutar al máximo de vuestros viajes.

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